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IMEDEA, Fundación General CSIC e IBEROSTAR investigarán el genoma de la Posidonia para protegerla

 

El Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados (IMEDEA, CSIC-UIB), la Fundación General CSIC y Grupo Iberostar, a través de la Fundación Iberostar, presentan el proyecto PosiGenome, que tiene como propósito estudiar y desgranar el genoma completo de la Posidonia oceanica, la especie emblemática de los ecosistemas costeros mediterráneos. El estudio pretende secuenciar el genoma de esta planta fanerógama, mediante la aplicación de modernas tecnologías de secuenciación, con el objetivo de conseguir una mayor protección y conservación de la especie.

PosiGenome persigue sentar las bases de la genómica de la Posidonia oceanica facilitando, de este modo, la realización de futuros estudios genéticos de forma similar a los avances genéticos obtenidos por el proyecto genoma humano. En concreto, se construirá un genoma de referencia de alta calidad y precisión que permita identificar, anotar y estudiar los genes y otros elementos funcionales involucrados en diferentes mecanismos básicos de la biología de la planta. Así, se entenderán mejor sus procesos de germinación, floración, fotosíntesis, división celular, elongación de la pared celular, ramificación y adaptación al medio marino. De igual modo, con el estudio de su genética, esta investigación permitirá analizar y comparar en su totalidad la variabilidad genética de las diferentes praderas del Mediterráneo aportando, además, nuevos conocimientos sobre su historia evolutiva.

Esta iniciativa es vital para identificar si existen poblaciones de Posidonia oceanica más resistentes que otras, cuáles son las más vulnerables y para entender cómo reaccionan las diferentes variantes ante determinadas condiciones medioambientales. Todo ello posibilitará la implementación de planes de conservación específicos para cada zona, así como la regeneración de las praderas mediante la selección genética de semillas con características más específicas para cada región mediterránea.

 

 

El papel de la Posidonia en nuestras aguas

La Posidonia oceanica desempeña un papel fundamental como generadora de hábitats en el Mediterráneo. Su presencia afecta a la producción de oxígeno, es fijadora neta de carbono, influye en la dinámica sedimentaria y proporciona refugio a numerosos organismos vitales para la preservación de la salud marina.

Determinar su genoma tiene implicaciones para abordar cuestiones fundamentales en el campo de la biología comparativa, la genética y la conservación de la biodiversidad. Los resultados de la investigación serán como el “libro de instrucciones” moleculares que definirá la forma del organismo, para que funcione y se reproduzca. Su decodificación abre literalmente todo un mundo de posibilidades para entender su biología y analizar los factores que determinan su supervivencia.

Hasta el momento, los estudios genéticos realizados en este organismo han sido muy limitados, debido a la ausencia de un genoma de referencia como el que se pretende estudiar. La urgencia de este estudio es, hoy en día, más notoria debido al inminente cambio climático y otros impactos que provienen de actividades relacionadas con la acción humana, que afectan a la calidad de vida de los organismos marinos y a la salud de nuestras costas.

Detalles científicos y calendario de la investigación

El objetivo de PosiGenome es ensamblar la secuencia continua de cada uno de los 20 cromosomas que posee Posidonia oceanica con el fin de fomentar un cambio de paradigma en la cantidad, calidad y magnitud de los estudios genéticos aplicados a su manejo y conservación.

Tras la presentación oficial del proyecto, en noviembre de 2021, el equipo investigador recogerá muestras de Posidonia oceanica en las costas baleares. A partir de ese momento se iniciarán las investigaciones, que durarán hasta 2024. Todo el proceso irá acompañado de la celebración de talleres experimentales para escuelas que explicarán la historia de la Posidonia y que contribuirán a la divulgación de conocimiento sobre esta especie clave para la salud de los ecosistemas mediterráneos.